On en parle à Monte Carlo : Pilote automatique : Empire (FOX)

On en parle à Monte Carlo : Pilote automatique : Empire (FOX)

Note de l'auteur
Les Lyon, prêts à bouffer tout le monde. Ou à se dévorer entre eux.

Les Lyon, prêts à bouffer tout le monde. Ou à se dévorer entre eux.

L’histoire : Ancienne star de Hip Hop, Lucious Lyon a bâti un véritable empire musical. Alors que ses jours sont comptés (il est atteint d’une grave maladie), il cherche qui sera son successeur parmi ses trois fils. Ils sont très différents ; ils veulent aussi la plus grosse part du gâteau… mais ils vont devoir montrer qu’ils ont les épaules pour gérer la situation. D’autant que le retour de Cookie, la matriarche, après 20 ans passés en prison, complique singulièrement les choses.

Autour de la série : Lee Daniels et Danny Strong sont respectivement le réalisateur et le scénariste du film Le majordome. Danny Strong, qui a eu un rôle récurrent dans Buffy (Jonathan – Le trio), est aussi scénariste des deux derniers Hunger Games et des téléfilms HBO multi-primés Recount et Game Change. Terence Howard, qui a lui aussi joué dans Le Majordome, est bien connu pour son rôle du Colonel Rhodes dans Iron-Man et Taraji P. Henson dans celui de l’agent Carter dans Person of Interest. 

L’avis : Une série sur l’univers du R’n’B, écrite par le garçon qui a reçu de nombreux prix pour son travail sur HBO, produite pour la FOX avec tout ce qu’il faut niveau moyens. Sur le papier, il y avait de quoi être emballé. Imaginer un univers complexe et bien décrypté. Une production qui aurait du souffle et de l’ambition, capable de détourner tous les clichés du genre.

Et puis patatras : la première scène, dans un studio d’enregistrement, est arrivée. Avec Lucious, le personnage principal, qui vient puiser un maximum d’émotions chez une jeune chanteuse en lui susurrant un truc hyper balourd à l’oreille. Et bien sûr, ça marche.

Niveau complexité, on repassera. Si en revanche, vous aimez les trucs du genre Pimp My Trauma, Empire vous régalera.

Gabourey Sidibe, héroïne de Precious, film de Lee Daniels, est aussi de l'aventure.

Gabourey Sidibe, héroïne de Precious, film de Lee Daniels, est aussi de l’aventure.

Tout porte en effet à croire que Strong, Daniels et la Fox se sont mis d’accord pour produire un bon gros soap qui n’a pas peur d’autotuner les émotions. Et le moins qu’on puisse dire, c’est que tout le monde y va à fond !

Tous les poncifs sont là : les baguouzes et colliers hyper-voyants, la fête sur le yacht, les gros chiens qui se baladent ici et là. Si Empire a un cahier des charges intitulé « Le Rap US par les Nuls », il faut bien reconnaître que ce dernier est respecté à la lettre. Mais pas seulement.

Empire, c’est aussi un drama familial. Un drama boursouflé, filmé avec la subtilité d’un pachyderme qui fait de la corde à sauter (avec plans bien appuyés sur le regard du méchant Lucius lorsqu’il prépare un mauvais coup). Une série dont les producteurs ont certes compris qu’il fallait insuffler une certaine complexité aux personnages mais qui le font n’importe comment. Tout est expliqué à travers des scènes où les personnages sont ou attachants ou agaçants (en tout cas, ils sont censés l’être).

Tout ceci aboutit à la création d’un projet assez improbable, où tout est exagéré (ah, les flashback où Cookie et Lucious ont la même tête…). Au second degré, c’est assez jouissif. Ce premier épisode ferait presque passer le pilote de Nashville pour un drame shakespearien.

Bling Bling… Ding Ding Dong.

Bling Bling… Ding Ding Dong.

La série lorgne en tout cas allègrement sur l’univers de Dynastie : Lucious, Cookie et Jamal, c’est Blake, Alexis et Steven Carrington au pays de Snoop Dog (avec Gabourey Sidibe qui se claque la cuisse pour applaudir. Big up !). Mais partie comme elle est, la série ne devrait pas attendre trop longtemps pour filmer un truc aussi improbable que le mariage en Moldavie. 

On ne pensait pas que ce serait possible mais avec son épisode inaugural, Empire signe une entrée digne de celle de Scorpion. Franchement overzetop. Un must pour ceux qui aiment les soap énormes qui s’assument. Pour les autres, la chute sera rude.

Nicolas Robert & Pierre-Alexandre Chouraqui

EMPIRE (ABC)
Saison 1, épisode 1 « Pilot »
Ecrit par Lee Daniels et Danny Strong
Réalisé par Lee Daniels
Avec Terence Howard : Lucious Lyon, Taraji P. Henson : Cookie Lyon, Jussie Smollett : Jamal Lyon, Trai Byers : Andre Lyon, Bryshere Gray : Hakeem Lyon, Gabourey Sidibe : Becky.

 

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